Como Isaac Newton mudou o mundo enquanto estava em quarentena

0
875

Por Tim Ott
Publicado no Biography

Quando a Grande Praga de Londres devastou a cidade britânica a partir de 1665, Issac Newton era um estudante do Trinity College, Cambridge. Conforme descrito em Isaac Newton, de Gale Christianson, alguns meses depois de se formar na primavera daquele ano, o jovem de 23 anos se retirou para a fazenda da família em Woolsthorpe Manor, cerca de 100 quilômetros a noroeste de Cambridge. Além de estar localizado a uma distância segura dos portadores da terrível doença que estava varrendo a população da cidade, Woolsthorpe proporcionava o tipo de ambiente sereno e silencioso que permitia que uma mente como a de Newton viajasse, ininterruptamente, até os confins mais distantes da imaginação. Esse período é agora conhecido como annus mirabilis – o “ano das maravilhas”.

Newton ajudou a desenvolver o cálculo

Primeiro, ele continuou o trabalho matemático que havia envolvido suas atividades mentais até ser excluído de Trinity. A indagação em questão era determinar equações universais envolvendo quantidades flutuantes, uma questão que havia sido abordada, em escala limitada, pelos matemáticos franceses René Descartes e Pierre de Fermat.

No final de 1666, Newton havia efetivamente resolvido esse problema com uma série de artigos sobre as regras das “fluxões”, agora conhecidas como cálculo.

Newton analisou cor, luz e espectro

Newton também voltou sua atenção para o estudo da óptica e para a ideia predominante na época de que todas as cores no espectro eram uma mistura da luz escura e da luz branca. Ele conduziu um experimento no qual perfurou um pequeno orifício na janela do quarto, interceptou o feixe de luz que se seguiu com um prisma e, em seguida, colocou um segundo prisma no caminho daqueles raios refratados.

O panorama resultante permitiu a Newton calcular o ângulo de cada cor refratada. Mais importante, revelou o fluxo de cores como uma prova inalterada de que as cores não eram modificações da luz branca, mas que a luz branca é composta por todos os componentes do espectro.

Newton estudou a gravidade, o que ajudou na criação de suas leis do movimento

Finalmente, esse foi o período que deu origem à lenda newtoniana da maçã que caía e a pancada na cabeça que levou à dedução da gravidade. As coisas não se desenrolaram exatamente dessa maneira, mas Newton chegou a pensar nos princípios da inércia e em como uma maçã no ar, ou qualquer objeto, é impedida de voar da Terra em rotação para o espaço.

A força que puxa a maçã para baixo deve ser a mesma que puxa a lua para a Terra, ele teoricamente pensou. Além disso, a lua também deve aplicar a mesma força de atração em direção à Terra, embora em menor escala. Isso levou à lei da gravitação universal, que sustenta que essas forças são proporcionais ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distância entre elas.

Ele não conseguiu acertar seus cálculos na época – ele foi mais bem-sucedido nesse esforço anos depois, antes da publicação em 1687 de sua famosa obra Principia.

Enquanto isso, a praga mortal desapareceu na primavera de 1667, abrindo caminho para Newton retornar a Cambridge e demonstrar que as mudanças inesperadas em seu estilo de vida durante aqueles dias sombrios da Inglaterra, por sua vez, mudariam o resto do mundo para sempre.