Parapsicologia em declínio, psicologia anomalística em ascensão?

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Por Chris French
Publicado na Soapbox Science

Desde o início dos registros, as pessoas têm relatado experiências estranhas que parecem contradizer nossa compreensão científica convencional do universo. Isso inclui relatos que parecem apoiar a possibilidade de vida após a morte, como experiências de quase-morte, encontros fantasmagóricos e comunicação com mortos, bem como alegações de vários indivíduos de que possuem poderes misteriosos, como a capacidade de ler mentes , ver o futuro, conseguir informações de locais remotos sem o uso dos canais sensoriais conhecidos ou mover objetos apenas pela força de vontade. Esses relatos, de uma forma ou de outra, são aceitos como verídicos pela maioria da população mundial, incluindo reivindicações relacionadas à cura milagrosa, rapto alienígena, previsão astrológica e poder dos cristais. A crença em alegações paranormais é claramente um aspecto importante da condição humana. O que devemos fazer com esses relatos a partir de uma perspectiva científica?

Devemos aceitar pelo menos algumas dessas reivindicações mais ou menos pelo valor nominal? Ou seja, devemos aceitar que a percepção extrassensorial, a psicocinese e a vida após a morte são reais? Os parapsicólogos investigaram sistematicamente esses fenômenos por cerca de 130 anos, mas até agora não conseguiram convencer a comunidade científica mais ampla da veracidade das alegações de fenômenos paranormais. Os cientistas e intelectuais eminentes que fundaram a Sociedade de Pesquisa Psíquica em 1882 estavam convencidos de que, com as ferramentas da ciência à sua disposição, resolveriam a questão de uma forma ou de outra em poucos anos. Claramente, isso não aconteceu. Em vez disso, a parapsicologia foi caracterizada por uma série de “falsos amanheceres”, como quando parapsicólogos afirmaram que uma técnica finalmente havia sido desenvolvida para mostrar de forma confiável, sob condições controladas, que os efeitos paranormais eram reais. Com o tempo, no entanto, a técnica caiu em desuso, pois pesquisas subsequentes não conseguiam replicar os efeitos inicialmente relatados e as deficiências metodológicas se mostravam bastante evidentes.

O último candidato a “falso amanhecer” foi uma série de experimentos relativamente simples relatados por Daryl Bem no prestigiado Journal of Personality and Social Psychology. Em oito dos nove experimentos, envolvendo mais de mil participantes no total, Bem relatou resultados significativos, sugerindo que os seres humanos são capazes de sentir eventos antes que eles ocorram. Como diversas vezes acontece, essas descobertas controversas receberam uma ampla cobertura nos principais meios de comunicação da ciência. No entanto, as tentativas subsequentes de replicação falharam, incluindo um estudo envolvendo três tentativas de replicação independentes realizadas por Richard Wiseman (Universidade de Hertfordshire), Stuart Ritchie (Universidade de Edimburgo) e eu (Goldsmiths, Universidade de Londres).

Se os fenômenos paranormais não existem, como é que vamos explicar a crença generalizada no paranormal e a considerável minoria da população que afirma ter tido experiência pessoal direta com esses fenômenos? Uma possível resposta é que existem certos eventos e experiências que parecem fenômenos paranormais, mas podem ser explicados em termos não paranormais, geralmente psicológicos. Essa é a abordagem adotada pelos psicólogos anomalistas. Em geral, os psicólogos anomalistas tentam explicar esses fenômenos em termos de efeitos psicológicos conhecidos, como alucinações, falsas memórias, falta de confiabilidade do testemunho ocular, efeitos placebo, sugestionabilidade, vieses de raciocínio e assim por diante. Além disso, os psicólogos anomalistas, em apenas algumas décadas, produziram muitos exemplos de efeitos replicáveis, ​​que explicam adequadamente uma série de fenômenos que antes eram tratados como paranormais.

A psicologia anomalística está definitivamente em ascensão. Agora, ela não só é oferecida como uma opção em muitos programas de graduação em psicologia, como também é uma opção no programa de psicologia A2 mais popular do Reino Unido. A cada ano, mais livros e artigos em periódicos de alta qualidade são publicados nesta área e mais conferências e simpósios com tópicos dentro da psicologia anomalística são realizadas. Não há dúvida de que a psicologia anomalística está florescendo.

E quanto à parapsicologia? A saúde dessa disciplina é um pouco mais difícil de avaliar, mas, além do ocasional raio de esperança oferecido pelo último falso amanhecer, a situação não parece ser encorajadora para quem ainda é parapsicólogo. O financiamento para essa pesquisa é inevitavelmente mais difícil de conseguir em tempos de incerteza econômica. O escasso financiamento da pesquisa será investido em áreas onde a probabilidade de sucesso é alta – e a história da parapsicologia mostra com muita clareza que estudos nessa área geralmente envolvem grandes investimentos de tempo e recursos que não retornam nada em troca. Sem um avanço genuíno em um futuro próximo, a parapsicologia pode sobreviver por mais algum tempo? Sem a existência de poderes psíquicos, é difícil saber, mas eu certamente apostaria que não.