Rússia quer enviar uma sonda para Ganímedes

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Artigo traduzido e originalmente publicado no site Space Answers.

Ao redor de Júpiter espreita Ganímedes, uma das quatro luas galileanas e o maior satélite natural do sistema Solar. Na verdade, com um diâmetro de cerca de 5.270 quilômetros (3.275 milhas), é maior até do que o planeta Mercúrio e tem quase duas vezes a massa da lua.

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A Lua e as quatro grandes luas de Júpiter: Io, Europa, Calisto e Ganímedes (notavelmente, a maior).

No entanto, não é o tamanho de Ganímedes que desperta maior interesse. Esta lua gigante, tem uma superfície gelada e pode estar escondendo um oceano subterrâneo de água salgada, enquanto sua atmosfera carrega tentadores indícios de oxigênio e pode até mesmo possuir uma fina camada de ozônio. Por estas razões tem atraído muito interesse para missões de explorações futuras e uma dessas, a Lander Ganímedes da Rússia, poderia pousar na superfície nos próximos 20 anos.

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O módulo de Ganímedes iria ser lançado junto com a nave espacial Explorer da Agência Espacial Europeia em 2022, chegando a Júpiter 2030 depois usando auxílio gravitacional ao atingir o planeta gigante. Essa ajuda permitiria que o sonda vasculhasse um local de pouso adequado em Ganímedes, embora um orbitador russo separado pode também juntar-se ao lançamento para fornecer uma opção de backup para encontrar um local de pouso.

ganymede-jupiter-cassiniO módulo em si seria um veículo estacionário, pousando em uma região de interesse em Ganímedes para realizar uma análise científica. Uma grande antena no topo se comunicaria com a Terra, enquanto numerosos instrumentos incluindo câmeras e espectrômetros iriam analisar a área circundante. O foco principal da missão seria a Astrobiologia.

Esta seria a primeiro missão já realizada no sistema Joviano. Até agora espaçonaves aterraram em Vênus, na Lua, em Marte e em Titã (lua de Saturno); o pouso em Ganímedes marcaria o sexto corpo do sistema Solar (incluindo o nosso) que a humanidade deixou sua marca em cima. O módulo de Ganímedes está ainda em uma fase de conceito no momento. A Rússia vai gastar até US $ 1 milhão (£650.000) em pesquisa e desenvolvimento para a nave espacial, para determinar a viabilidade de tal missão, com a construção dos primeiros protótipos começando em 2017, se tudo der certo.

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Ruan Bitencourt Silva
Nativo de Lages, Santa Catarina, eu sou cético, liberal, secularista, humanista, ateísta, roqueiro punk, flamenguista e um fã assíduo da ciência, da música, do esporte, da literatura e da cinematografia. Apaixonado por rock e pelo Universo, sonho em me tornar um guitarrista e astrofísico profissional (e, quem sabe, ser premiado com um Nobel e/ou um Grammy). Sou constantemente inspirado todos os dias por bandas como Nirvana, Legião Urbana e Green Day, por músicos como Kurt Cobain, Renato Russo e Billie Joe Armstrong, e por personalidades históricas como Carl Sagan, Isaac Newton e Albert Einstein. Atualmente ocupo meu tempo compondo músicas, escrevendo textos, lendo, tocando guitarra, e assistindo minhas séries preferidas. Pretendo, nos próximos anos, iniciar um bacharelado no ramo da Física, e após o término deste, construir uma pós-graduação voltada ao ramo da Astronomia. Se por ventura esse plano não der certo, seguirei a carreira como guitarrista e compositor, seja em uma banda completa ou até mesmo em uma carreira solo.