Uma múmia egípcia antiga grávida foi descoberta pela primeira vez

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Foto e varreduras da múmia. (Créditos: Ejsmond et al., J. Archaeol. Sei., 2021)

Traduzido por Julio Batista
Original de Michelle Starr para o ScienceAlert

A princípio, os arqueólogos pensaram que estavam examinando a múmia de um antigo sacerdote egípcio chamado Hor-Djehuty. Então, no abdômen do corpo, as imagens revelaram o que pareciam ser os ossos de um minúsculo pé.

Exames completos confirmaram: o pé pertencia a um feto minúsculo, ainda no útero de sua mãe falecida e mumificada.

Não apenas esta é a primeira vez que uma mulher grávida deliberadamente mumificada é encontrada, mas também apresenta um mistério fascinante. Quem era a mulher? E por que ela foi mumificada com seu feto? Tão peculiar é a descoberta que os cientistas a chamaram de Senhora Misteriosa do Museu Nacional de Varsóvia.

“Por razões desconhecidas, o feto não foi removido do abdômen durante a mumificação”, disse o arqueólogo Wojciech Ejsmond, da Academia Polonesa de Ciências, à Science in Poland.

“Por isso, a múmia é realmente única. Nossa múmia é a única identificada até agora no mundo com um feto no útero.”

A múmia e seu sarcófago foram doados à Universidade de Varsóvia em 1826 e mantidos no Museu Nacional de Varsóvia, Polônia desde 1917. Na verdade, o artefato tem uma história interessante. A múmia foi inicialmente considerada uma mulher, provavelmente por causa do elaborado sarcófago.

O sarcófago, a caixão de cartonagem e a múmia. (Créditos: Museu Nacional de Varsóvia, Projeto Múmia de Varsóvia)

Foi só por volta de 1920, quando o nome no caixão e cartonagem foi traduzido, que a percepção mudou. A escrita revelou que o enterrado se chamava Hor-Djehuty e tinha uma posição elevada.

“Escriba, sacerdote de Hórus-Tote adorado como uma divindade visitante no Monte de Djeme, governador real da cidade de Petmiten, Hor-Djehuty, justificado pela voz, filho de Padiamonemipet e senhora da casa Tanetmin”, dizia a tradução.

Em 2016, no entanto, a tomografia computadorizada revelou que a múmia no sarcófago pode não ter sido realmente Hor-Djehuty. Os ossos eram delicados demais, faltavam órgãos reprodutores masculinos e uma reconstrução tridimensional revelou seios.

Dado que os artefatos não eram exatamente tratados com o melhor cuidado no século 19, e dado que o sarcófago e a cartonagem foram de fato feitos para uma múmia masculina, parece que uma múmia totalmente diferente foi colocada no sarcófago em algum momento – talvez para ser passado como um artefato mais valioso.

Isso é sustentado por danos a algumas das bandagens da múmia – provavelmente causados ​​por saqueadores do século 19 vasculhando em busca de amuletos, disseram os pesquisadores.

Assim, é impossível saber exatamente quem era a mulher, ou mesmo se ela veio de Tebas onde o caixão foi encontrado; no entanto, alguns fatos podem ser avaliados a partir de seus restos mortais.

Em primeiro lugar, ela foi mumificada com muito cuidado e com um rico conjunto de amuletos, sugerindo por si só que ela era alguém importante – a mumificação era um luxo no antigo Egito, indisponível para a maioria.

Radiografias e tomografias computadorizadas do abdômen da múmia, revelando o feto. (Créditos: Ejsmond et al., J. Archaeol. Sei., 2021)

Ela morreu há pouco mais de 2.000 anos, aproximadamente no primeiro século a.C., entre as idades de 20 e 30 anos, e o desenvolvimento do feto sugere que ela estava entre 26 e 30 semanas de gravidez.

Como a primeira descoberta de uma múmia embalsamada grávida, a Senhora Misteriosa levanta questões fascinantes sobre as antigas crenças espirituais egípcias, disseram os pesquisadores. Os antigos egípcios acreditavam que os fetos não nascidos podiam seguir para a vida após a morte ou essa múmia era uma estranha anomalia?

Não está claro como ela morreu, mas a equipe acredita que a análise dos tecidos moles preservados da múmia pode fornecer algumas pistas.

“A alta mortalidade durante a gravidez e o parto naquela época não é segredo”, disse Ejsmond. “Portanto, acreditamos que a gravidez pode ter, de alguma forma, contribuído para a morte da jovem.”

A pesquisa da equipe foi publicada no Journal of Archaeological Science.