Vastas teias de aranha estão cobrindo o interior australiano

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Créditos: Mim Hook / Twitter.

Por Lizzy Lowe
Publicado no The Conversation

Fotografias impressionantes de vastas teias de aranha fantasmagóricas cobrindo a região afetada pelas enchentes de Gippsland em Vitória se tornaram virais online, impressionando muitos com as maravilhas da natureza.

Mas o que está acontecendo aqui? Por que as aranhas fazem isso depois das enchentes e isso acontece em todos os lugares?

A resposta é: essas teias não têm nada a ver com aranhas tentando pegar comida. As aranhas geralmente usam seda para se mover e, neste caso, estão usando longos fios de teia para escapar do solo alagado.

Isso pode parecer incomum, mas esses são apenas animais nativos fazendo o que sempre fizeram. É crucial que você não pegue o inseticida e borrife nelas.

Essas aranhas realizam um trabalho importante no controle de pragas, portanto, ao matá-las, você aumentaria o risco de que pragas como baratas e mosquitos fiquem fora de controle.

Usando seda para se mover

O que você está vendo online, ou pessoalmente, se você mora na região, é um fenômeno natural incrível, mas não é realmente muito difícil de entender.

Estamos constantemente cercados por aranhas, mas normalmente não as vemos. Elas estão se escondendo na liteira e no solo.

Quando as inundações acontecem, as aranhas usam seda para evacuar rapidamente. Crédito: Darren Carney.

Quando esses eventos de inundação acontecem, eles precisam evacuar rapidamente para fora dos buracos em que vivem no subsolo. Elas vêm em massa e usam sua seda para ajudá-las na fuga.

Frequentemente, você verá jovens aranhas soltarem um longo fio de seda que é pego pelo vento e levantado. A teia se prende a outro objeto, como uma árvore, e permite que a aranha suba.

É assim que os filhotes de aranhas (aranhazinhas!) se dispersam quando emergem de seus sacos de ovos – é chamado de voo aracnídeo. Eles têm que se dispersar o mais rápido possível porque são altamente canibais, então precisam se afastar um do outro rapidamente e encontrar seus próprios locais para caçar ou construir suas teias.

Dito isso, duvido que essas teias sejam de bebês aranhas. É mais provável que seja um grande número de aranhas adultas, de todos os tipos, tamanhos e espécies diferentes. Elas estão apenas tentando escapar das águas da inundação.

Essas são definitivamente aranhas que você geralmente não vê acima do solo, então elas também estão fora de sua zona de conforto.

Essa evacuação em massa de aranhas e os mantos de seda associados não é uma coisa localizada. É algo visto em outras partes da Austrália e ao redor do mundo após enchentes.

Isso só mostra como a seda da aranha pode ser versátil. Não é usada apenas para pegar comida, também é usado para locomoção e até mesmo por algumas aranhas para fazer uma trilha para que elas não se percam.

Não as pulverize!

A coisa mais importante que preciso que os leitores saibam é que não há motivo para preocupação. A pior coisa que você pode fazer é pegar o inseticida e borrifar nelas.

Essas aranhas estão contribuindo enormemente para o controle de pragas e você terá grandes problemas se você se livrar delas. As aranhas se dispersarão por conta própria muito rapidamente.

Em geral, as aranhas não gostam de estar próximas umas das outras (ou de humanos!) e querem voltar para suas casas no subsolo.

Se você mora em Gippsland, provavelmente nem precisa limpar as teias com uma vassoura. Não há perigo em fazer isso, se quiser, mas tenho quase certeza de que essas teias se dissolverão por conta própria em alguns dias.

Até então, aproveite este espetáculo natural. Eu gostaria de poder ver de perto com meus próprios olhos!