A história inspiradora do primeiro encontro de Neil deGrasse Tyson com Carl Sagan

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Artigo traduzido e originalmente publicado no site Business Insider.

O astrofísico Neil deGrasse Tyson é muito conhecido por ser um divulgador científico incrível e o diretor do Planetário Hayden. Ele tem mais de 4 milhões de seguidores no Twitter, apresentou a nova versão da famosa série de divulgação científica “Cosmos: A Spacetime Odyssey” e tem um grande podcast chamado StarTalk Radio.

Mas muitas pessoas podem não saber que ele deu seus primeiros passos no ramo da astrofísica com uma pequena ajuda do maior divulgador científico de todos os tempos: Carl Sagan.

Carl Sagan foi um astrônomo e astrofísico, além de um ávido e hábil comunicador científico. Ele lecionou na Universidade de Cornell, escreveu o livro “Contato” e muitos outros, e publicou mais de 600 artigos científicos. Em 9 de novembro (seu aniversário) é celebrado o Carl Sagan Day por todos os amantes da ciência e fãs de seu trabalho. Hoje, ele teria 82 anos.

tyson-saganNo final do episódio de estreia de “Cosmos: A Spacetime Odyssey”, Tyson contou uma emocionante história pessoal de como os dois se conheceram pela primeira vez.

Ele tira do bolso o diário pessoal de Sagan. Em 20 de dezembro de 1975, a folha da agenda deixa marcado o nome “Neil Tyson”.

carl-calendarNa época, deGrasse era apenas um garoto de 17 anos do Bronx com sonhos de ser um cientista, mas Sagan convidou-o para passar um sábado com ele em Ithaca, na Universidade de Cornell, depois de ver sua candidatura para frequentar a Universidade de lá.

Neil visitou seus laboratórios, e Sagan deu-lhe um livro, “A Conexão Cósmica”. Ele escreveu nele uma dedicatória “para o futuro astrônomo”.

screen-shot-2014-03-09-at-7-10-11-pmDeGrasse Tyson descreve como isso influenciou toda a sua vida:

”No final do dia, ele me levou de volta para a estação de ônibus. A neve estava caindo mais forte. Escreveu seu número de telefone residencial em um pedaço de papel. E então disse: “Se o ônibus não passar, me ligue, passe a noite em minha casa, com minha família”.

Eu já sabia que queria me tornar um cientista, mas naquela tarde eu aprendi com Carl o tipo de pessoa que eu queria ser. Ele estendeu a mão para mim e para inúmeros outros. Inspirando tantos de nós para estudar, ensinar e fazer ciência. A ciência é uma empresa cooperativa, abrangendo as gerações.”

Neil acabou optando por se formar em Harvard, mas diz com orgulho que: “A partir deste dia, eu tenho o dever de responder aos estudantes que estão seguindo a fascinante carreira de estudar o Universo, da mesma maneira que Carl Sagan respondeu a mim. “

Aqui está Neil deGrasse Tyson em um talk show, descrevendo o encontro que mudou sua vida:

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