Cirurgia espiritual: charlatanismo e performance teatral

Crédito: Scam Nation.

Por Robert Todd Carroll
Publicado no The Skeptic’s Dictionary

“Cirurgia espiritual”, “cirurgia paranormal” ou “cirurgia psíquica” é um tipo de falsa cirurgia realizada por um curandeiro. O curandeiro finge uma incisão, passando o dedo pelo corpo do paciente, aparentemente atravessando a pele sem utilizar instrumentos cirúrgicos. O curandeiro finge enfiar as mãos nas entranhas do paciente e simula retirar “tumores”. Utilizando truques de ilusionismo, o curandeiro tira sangue animal de uma bolsa em sua mão enquanto descarta itens como fígado de galinha e coração. Então, o paciente volta para casa para morrer, se ele realmente estava morrendo, ou para viver, se ele realmente não estava em estado grave.

A “cirurgia” espiritual é um grande empreendimento em todo o mundo, mas especialmente nas Filipinas e no Brasil, onde “curandeiros”, como Alex Orbito e Laurence Cacteng, exercem sua prática. Tony Agpaoa colocou a “cirurgia” espiritual no mapa em Manila, onde agora existem centenas de “cirurgiões” espirituais praticantes, muitos trabalhando em hotéis. Em 1967, Agpaoa foi indiciado por fraude nos Estados Unidos. Ele pagou a fiança de US$ 25.000 e voltou para casa.

Algumas pessoas encontram consolo em “cirurgiões” espirituais e em outros curadores da fé porque pensam que eles são agentes divinos. A prática não se restringe aos países do terceiro mundo. Chris Cole pratica “cirurgia” espiritual em Sydney, Austrália (veja o vídeo acima, expondo sua fraude). Um dos “cirurgiões” espirituais mais populares fora das Filipinas é Stephen Turoff, que dirige a Danbury Healing Clinic em Chelmsford, Inglaterra. Turoff, um seguidor de Sai Baba, realiza o toque terapêutico sem nenhum custo adicional. Turoff também leva seu show na estrada.

Turoff atua há um quarto de século e é popular o suficiente para justificar um biógrafo, Grant Solomon. Em 1998, Salomon publicou Stephen Turoff – Psychic Surgeon: The Story of an Extraordinary Healer. Uma edição revisada apareceu em 1999 com o extraordinário e notável título de Stephen Turoff, Psychic Surgeon: The Extraordinary Story of a Remarkable Healer. De acordo com o Natural Healing, Turoff é um “ex-carpinteiro judeu-cristão, de Brick Lane, no East End de Londres, que muitos acreditam ser um instrumento de Deus [sic]”. Para outros, Turoff é apenas mais uma fraude religiosa. No entanto, a popularidade da “cirurgia” espiritual parece estar crescendo, apesar do trabalho crítico de pessoas como James Randi.

A odontologia espiritual ou paranormal também está disponível para aqueles que preferem uma odontologia sem anestesia ou brocas dentárias realizadas por um curandeiro. “Willard Fuller supostamente curou mais de 40.000 pessoas desde que começou a praticar em 1960. Aqueles que se reúnem no seu ministério de cura afirmam que seu toque mágico pode eliminar cáries, restaurar dentes defeituosos inteiros novamente e até produzir um novo conjunto de dentes em alguns pacientes idosos”. (Nava) Muitos pacientes têm medo de admitir que foram enganados, porque isso implicaria que eles não têm fé verdadeira. De acordo com George Nava True II, que opera o “único site cético das Filipinas para contestar as reivindicações de curandeiros, médiuns e outros charlatães alternativos”, a “odontologia espiritual” nunca foi demonstrada sob condições controladas de laboratório e a maioria dos praticantes é simplesmente um amontoado de artistas que não conseguem produzir um pingo de prova de seus supostos poderes”. Para quem tem fé, a prova não é necessária.

James Randi revela como curandeiros, médiuns e outros charlatães realizam cirurgias espirituais:

Referências

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  • Barrett, Stephen and Kurt Butler (eds.) A Consumer’s Guide to Alternative Medicine: A Close Look at Homeopathy, Acupuncture, Faith-Healing, and Other Unconventional Treatments; edited by (Buffalo, N.Y. : Prometheus Books, 1992).
  • Brenneman, Richard J. Deadly Blessings : Faith Healing on Trial (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1990).
  • Christopher, Milbourne. (1975). Mediums, Mystics & the Occult. Thomas Y. Crowell Co.
  • Fuller, John G. Arigo: Surgeon of the Rusty Knife (Devin-Adair Pub. 1975).
  • Maki, Masao. In Search of Brazil’s Quantum Surgeon: The Dr. Fritz Phenomenon (Cadence Books 1998).
  • Randi, James. The Faith Healers (Amherst, N.Y.: Prometheus Books).
  • Randi, James. Flim-Flam! (Buffalo, New York: Prometheus Books,1982), chapter 9.
  • Raso, Jack. “Alternative” Healthcare: A Comprehensive Guide (Amherst, NY: Prometheus Books, 1994).