Cura pela fé não funciona

Crédito: Eustache Le Sueur.

Por Robert Todd Carroll
Publicado no The Skeptic’s Dictionary

“A maravilhosa influência da imaginação na cura de doenças é bem conhecida. Um movimento da mão, ou simples olhar, provocará uma reação em um paciente fraco e crédulo; e uma pílula feita de pão, se tomada com fé suficiente, operará uma cura melhor do que todos os medicamentos da farmacopeia”.

– Charles Mackay

“O efeito placebo e a variabilidade temporal da dor em qualquer doença dolorosa trabalham juntos para produzir uma poderosa ilusão de que um curandeiro ou um charlatão efetuou uma ‘cura'”.

– Terence Hines

“Uma mulher com quem estávamos muito próximos, sofrendo de câncer de pulmão, queria acreditar que ela havia sido curada [por Benny Hinn] e que nunca mais voltaria ao seu oncologista. Ele ouviu falar da morte dela através de nós.

– Antony Thomas em seu documentário A Question of Miracles da HBO.

Quando a fraude não está envolvida, a cura pela fé é uma forma cooperativa de pensamento mágico, que envolve um curador e um paciente em que (a) tanto o curador quanto o paciente acreditam no poder curativo dos espíritos ou em outros mecanismos misteriosos de cura; (b) o curador manipula conscientemente ou inconscientemente o paciente para acreditar que ele curou a doença do paciente por meio de oração, movimentos das mãos (para desbloquear, remover, restaurar etc. alguma “energia” intangível) ou por outro ritual não convencional ou produtos; e (c) o paciente valida a cura, dando sinais de que a cura funcionou, como caminhar sem aparelho por um curto período, respirar livremente, sentir alívio da dor ou simplesmente agradecer ao curador pela “cura milagrosa”. Além disso, a cura pela fé pode ocorrer à distância. Não é necessário que o paciente e o curador se encontrem, pois os processos que ocorrem transcendem as limitações usuais de espaço e tempo. O curandeiro não precisa de sinais objetivos de doença (como exames médicos) ou sinais objetivos de cura (como relatórios médicos). No entanto, se eles estiverem disponíveis e suportarem a causa, mais firme é a confirmação. Por exemplo, tomografias ou raios-X que mostram que um tumor encolheu são bem-vindos, mesmo que a “massa escura” na varredura original “seja meramente uma imperfeição do processo de varredura”. (Randi 1989: 291-292)

Quando uma alegada cura pela fé ocorre em um contexto religioso, geralmente é chamada de milagre. Pesquisadores que investigaram essas alegações não encontraram um único caso que resistisse ao escrutínio cético e que pudesse ser explicado apenas com apelo a um milagre (Mackay 1841; Rose 1968; Nolen 1974; Randi 1989; Nickell 1993; Hines 2003; Barrett 2003) .

Muitas supostas curas pela fé envolveram fraudes, como Marjoe Gortner e Peter Popoff (Randi 1989: 139-181). Popoff fingia receber mensagens de um deus quando realmente recebia mensagens de sua esposa através de um fone de ouvido (Randi 1989; “Secrets of the Psychics”). A Sra. Popoff recebia suas informações de cartões preenchidos pelos crentes que participavam da exposição de cura pela fé. Marjoe foi criado por seus pais evangelistas para ser um vigarista. Ele começou a exercer suas atividades aos três anos de idade e continuou enganando os desesperados por mais de duas décadas, até confessar tudo em um documentário.

Algumas supostas curas envolveram diagnósticos equivocados que não exigiam cura alguma, muito menos milagrosa. Alguns podem ter envolvido a falácia post hoc ergo propter hoc: uma cura, por qualquer motivo, é creditada ao curandeiro quando a única evidência fornecida é a anedótica de que a cura ocorreu após a sessão com o curandeiro.

A maioria dos casos de cura pela fé não precisa de cura, pois a maioria dos pacientes melhora mesmo que não receba nenhum tratamento (Hines 2003). Algumas doenças graves, como câncer e esclerose múltipla, diminuem por meses ou anos por razões que não compreendemos (Nickell 1993: 134). Há uma “variedade impressionante de… doenças, variando de dores nas costas a cegueira histérica, que são conhecidas por serem altamente sensíveis ao poder da sugestão”. O “principal requisito para efeitos curativos” é “a crença do paciente nas garantias do praticante”. Uma atitude positiva do paciente parece aumentar as capacidades de cura do corpo (Nickell 1993: 134).

A maioria das curas pela fé é bem-sucedida por causa da cooperação entre curandeiro e paciente. Trabalhar juntos, acreditando no tratamento, desejando fortemente que o tratamento funcione, não apenas pode aliviar o estresse e provocar os efeitos curativos do poder da sugestão, mas também pode levar o paciente a dar testemunho exagerado ou até falso no desejo de ficar bom e agradar o curador. O poder da validação subjetiva é enorme e essencial para muitas, se não a maioria, curas de fé.

O curador da fé não pode perder. Qualquer tratamento que ele dê provavelmente terá um alto índice de aprovação. A maioria dos pacientes validará seus tratamentos. Não haverá acompanhamento, portanto haverá poucas falhas incômodas. É provável que o curador seja banhado com proclamações de gratidão. Não é de admirar, então, que o curador acredite que seu método, seja invocando um deus ou a força da vida ou alguma outra entidade misteriosa, realmente funcione. Mesmo falhas óbvias podem ser atribuídas ao paciente por não ter fé suficiente em um deus ou no método de cura ou por não cooperar plenamente. Além disso, muitos pacientes têm medo de admitir que não ficaram melhores, porque isso implica que eles não têm fé ou não participaram de forma adequada. Eles se culpam se o tratamento não funcionar.

Emil Freireich vai mais longe. Ele diz que, desde que um tratamento seja inofensivo para uma pessoa doente ou para uma boa saúde, “sempre provará ser eficaz para praticamente todos os pacientes com qualquer doença grave” (ênfase adicionada; citado em Randi 1989: 9). O paciente quer ser curado, quer que o curador seja bem-sucedido, mas ele pode ser enganado ao pensar que foi curado quando o que está experimentando é um alívio temporário devido à liberação de endorfinas. Um paciente com câncer em uma performance de cura pela fé de Kathryn Kuhlman jogou fora o aparelho e alegou que o câncer estava curado, mas depois morreu dois meses após os raios-X mostrarem que uma “vértebra enfraquecida pelo câncer havia caído devido à tensão exercida sobre ela durante a demonstração” (Nickell 1998: 135). Uma criança que havia recebido dos médicos a notícia de que viveria por um ano fez uma viagem a Lourdes, onde ele e sua família haviam se convencidos de que havia sido curado por águas milagrosas, mas infelizmente ele morreu um ano depois de sua leucemia, como previsto por seus médicos. (Nickell 1998: 151)

As histórias de curas milagrosas feitas por curandeiros são encontradas na maioria das culturas, se não em todas. Como observa James Randi (1989: 13), a maioria das religiões tem “uma tradição de curas milagrosas provocadas pelo toque de pessoas proeminentes, contato com uma relíquia, amuleto ou lugar sagrado, unção com óleo ou água santificada… Como em toda magia, esta é uma tentativa do homem de controlar a natureza por meios de feitiços, encantamentos ou rituais. Sua eficácia tem sido motivo de discussão durante séculos, mas apenas agora o poder da sugestão começa a ser entendido.

Além das explicações não milagrosas dadas acima, muitas curas podem ser atribuídas ao efeito placebo. Como observa Bob Park (2001: 50-51), os cientistas “estão começando a entender a complexa interação do cérebro e do sistema endócrino que dá origem ao efeito placebo”.

As pessoas vão aos curandeiros “quando sentem desconforto ou quando acreditam que algo no corpo não está certo. Ou seja, eles sofrem dor e medo. A resposta do cérebro à dor e ao medo, no entanto, não é mobilizar os mecanismos de cura do corpo, mas prepará-lo para enfrentar alguma ameaça externa. É uma adaptação evolutiva que atribui a maior prioridade à prevenção de lesões adicionais. Os hormônios do estresse liberados na corrente sanguínea aumentam a respiração, a pressão sanguínea e a frequência cardíaca. Essas alterações podem realmente impedir a recuperação. O cérebro está preparando o corpo para a ação e a recuperação deve esperar”.

O comportamento calmo e confiante do curador alivia o estresse. Mostrar fé no método de cura alivia o estresse. Orar com grupos de pessoas alivia o estresse. Aliviar o estresse é metade da batalha contra muitas doenças. Como a maioria das pessoas se recupera da maioria das doenças, a viagem ao curador reforça a fé do paciente no curador e no método de cura.

Obviamente, haverá uma porcentagem de casos que não serão solucionados por conta própria. A falta de tratamento médico adequado pode ser fatal em alguns casos e outros casos não podem ser ajudados pelo melhor tratamento médico disponível. Quaisquer falhas são facilmente explicadas devido a uma variedade de coisas que não incluem a ineficácia do curador ou o método de cura.

Algumas pessoas encontram consolo nas formas bizarras de cura pela fé, como a cirurgia paranormal oferecida por personagens como o Dr. Fritz. Ou eles se tornam seguidores de charlatães como João de Deus, Pat Robertson, Oral Roberts, Benny Hinn ou Robert Tilton. Muitas pessoas acreditam que esses personagens são agentes divinos. Eles têm fé e não são muito exigentes quando se trata de evidências para a cura. Eles não fazem acompanhamento e estão dispostos a aceitar as coisas como parecem ou como os curandeiros lhes dizem para aceitar. Os crentes gostam da declaração de fé de Loyola: para aqueles que acreditam, nenhuma evidência é necessária. Para quem não acredita, nenhuma quantidade de evidência é suficiente.

Outros procuram “tratamentos alternativos“, como acupuntura ou homeopatia, ou procuram curandeiros da Nova Era que lidam com “energias“, porque esses curandeiros não envolvem hospitais, cirurgia ou produtos farmacêuticos poderosos. Eles estão cientes das possíveis consequências mortais de alguns remédios baseados na ciência e buscam alternativas porque pensam que são mais seguros. Em vez de ser curado no hospital, pode-se ser prejudicado por negligência ou pelas consequências imprevistas de uma infecção ou pelos efeitos colaterais de uma droga. Algumas pessoas preferem arriscar tudo com um pouco de bobagem falsamente esperançosa do que se expor ao mundo dos hospitais e médicos. Hospitais simbolizam doenças. Ao escolher um caminho “alternativo”, eles pensam que estão escolhendo o bem-estar e, frequentemente, pensam que estão escolhendo um caminho “espiritual”. Ou, eles podem ter tomado o caminho da medicina científica até um certo ponto para eles. O curador da fé é sua última esperança.

Finalmente, os cientistas cristãos formaram um grupo único e estranho, mantendo noções aparentemente contraditórias sobre oração e doença. Por um lado, os cientistas cristãos afirmam “que a oração trouxe recuperação da anemia, artrite, envenenamento do sangue, calos, surdez, fala defeituosa, esclerose múltipla, erupções cutâneas, paralisia total do corpo, dificuldades visuais e várias lesões”. (Barrett) Por outro lado, a fundadora da ciência cristã, Mary Baker Eddy (1821-1910), acreditava na oração como instrumento de total submissão à vontade de um deus todo-poderoso e perfeito. Ela escreveu: “Deus não é movido pelo sopro do louvor para fazer mais do que ele já fez, nem o infinito pode fazer menos do que conceder todo o bem, pois ele é imutável com sua sabedoria e amor”. Ela acreditava que o que quer que pudesse acontecer, é sempre devido ao desejo de um deus. Em Science and Health with Key to the Scriptures (1875), ela escreveu: “Se os doentes se recuperarem porque oram ou são orados de forma audível, apenas os peticionários deverão ficar bem”.

Os cientistas cristãos são mais conhecidos por não utilizarem remédios. Eles acreditam que a doença é uma ilusão causada por crenças errôneas e que a oração cura substituindo os pensamentos falsos pelos espiritualmente verdadeiros. “Os praticantes da ciência cristã trabalham tentando afastar os pensamentos doentios da mente da pessoa. As consultas podem ser realizadas pessoalmente, por telefone ou até pelo correio. Os indivíduos também podem alcançar crenças corretas por meio de oração ou concentração mental”. (Barrett) Essas consultas não são gratuitas, mas são dedutíveis de impostos!

Houve uma queda de cerca de 60% no número de praticantes e professores da ciência cristã nos últimos 25 anos. (Barrett) Os membros caíram cerca de 10% durante a última década do século XX. Há cerca de 1.800 praticantes e professores de ciência cristã nos EUA e cerca de 1.000 igrejas. Além disso, há evidências de que sua política de não procurar atendimento médico teve consequências graves na longevidade previsíveis pela seleção natural.

Os cientistas cristãos são apenas uma das várias religiões que evitam os cuidados médicos adequados e utilizam a oração para curarem a si mesmos e a seus filhos. Asser e Swan relataram que, durante um período de vinte anos, 172 crianças morreram cujos pais escolheram rituais religiosos em vez de assistência médica. Eles concluíram: “140 fatalidades ocorreram em condições nas quais as taxas de sobrevida com assistência médica teriam ultrapassado 90%. Outras 18 esperavam taxas de sobrevida >50%. Todos, exceto três, provavelmente teriam algum benefício com a ajuda clínica”. A cada ano, mais crianças morrem porque os pais escolhem rituais religiosos em vez de cuidados médicos adequados para seus filhos. Após três mortes de crianças cujos pais são membros de um culto religioso chamado Seguidores de Cristo, a Câmara dos Deputados de Oregon aprovou um projeto de lei que retiraria proteções legais para pais que dependem da cura pela fé para cuidar de seus filhos doentes.

Referências

  • Butler, Kurt. (1992). A Consumer’s Guide to “Alternative Medicine”: A Close Look at Homeopathy, Acupuncture, Faith-Healing, and Other Unconventional Treatments. Prometheus Books.
  • Fisher, G. Richard. (2002). The Confusing World of Benny Hinn. 9th Rev edition. Personal Freedom Outreach.
  • Hines, Terence. (2003). Pseudoscience and the Paranormal. Prometheus Books.
  • Mackay, Charles. (1995). Extraordinary Popular Delusions & the Madness of Crowds. Crown Publishing. Originally published in 1841.
  • Nickell, Joe. (1993). Looking For A Miracle: Weeping Icons, Relics, Stigmata, Visions and Healing Cures, Prometheus Books.
  • Nolen William A. (1974). Healing: A Doctor in Search of a Miracle. Random House Inc.
  • Peters, Shawn Francis. 2008. When Prayer Fails: Faith Healing, Children, and the Law. Oxford University Press.
  • Randi, James. (1989). The Faith Healers (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books.
  • Rose, Louis.  (1968). Faith Healing. Gollancz.
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