Naturopatia, o “charlatanismo natural”

Por Robert Todd Carroll
Publicado no The Skeptic’s Dictionary

“As coisas boas que os naturopatas fazem não são especiais e as coisas especiais que eles fazem não são boas”.

– Harriet Hall

A naturopatia é um sistema de tratamento que se baseia exclusivamente em coisas naturais, como luz solar, ar e água, complementados com dieta e terapias como massagem. No entanto, alguns naturopatas prescrevem tratamentos não naturais, como a hidroterapia do cólon, para doenças como asma e artrite.

A naturopatia é baseada na crença de que o corpo é autocurativo. O corpo se reparará e recuperará espontaneamente da doença se estiver em um ambiente saudável. Os naturopatas têm muitos remédios e recomendações para criar um ambiente saudável para que o corpo possa se curar de maneira espontânea.

Os naturopatas afirmam ser holísticos, o que significa que acreditam que o corpo natural se une a uma alma sobrenatural e a uma mente imaterial, com os três elementos sendo tratados como uma unidade, o que quer que isso signifique. A naturopatia gosta de termos como “equilíbrio”, “harmonia” e “energia“. Está frequentemente enraizada no misticismo e na crença metafísica no vitalismo (Barrett).

Os naturopatas também fazem afirmações grandiosas sobre alguma erva ou remédio que pode supostamente melhorar o sistema imunológico. No entanto, apenas médicos são competentes para fazer os testes necessários para determinar se o sistema imunológico de um indivíduo está de alguma forma vulnerável (Green). Os naturopatas assumem que muitas doenças, incluindo o câncer, são causadas por falhas no sistema imunológico. (O sistema imunológico, em termos simples, é o conjunto de mecanismos do corpo que ataca qualquer coisa que não seja “eu”. Embora, em alguns casos, em vez de atacar “corpos estranhos”, como vírus, fungos ou bactérias, a resposta imune se perca e o corpo ataca suas próprias células, por exemplo, no lúpus, esclerose múltipla e artrite reumatoide.) Os naturopatas também promovem a ideia de que a mente pode ser utilizada para melhorar o sistema imunológico e, assim, melhorar a saúde. No entanto, o Dr. Saul Green argumenta:

“Não há relatos na literatura científica para apoiar a alegação de que qualquer MA [medicina alternativa] opera através de um mecanismo imunológico estabelecido. Independentemente dos meios utilizados para evocar uma resposta antitumoral, todas as evidências disponíveis em estudos clínicos e em animais mostram claramente que apenas após a atenção do SIN [sistema imunológico normal] ter sido atraída por alguma manipulação externa de seus componentes, há algum reconhecimento do SIN da existência do tumor (Stutman, O. and Cuttito MJ. (1980). In: R.B. Herberman (ed). Natural Cell Medicated Immunity Against Tumors. N.Y. Academic Press: 431-432.). Todas as evidências acumuladas nos últimos 30 anos fornecem uma resposta clara à pergunta: ‘Algum tratamento de MA estimula o SIN e faz com que ele identifique e destrua novas células cancerígenas quando elas aparecem?’ A resposta claramente é NÃO! (Green 1999: 20)”.

Além disso, faltam evidências de que doenças como o câncer ocorrem principalmente em pessoas com sistema imunológico comprometido. Essa é uma suposição feita por muitos naturopatas, mas não é apoiada por evidências científicas. Os imunologistas mostraram que os cânceres mais comuns florescem em hospedeiros com sistemas imunológicos totalmente funcionais e competentes (Green 1999: 18). A noção de que vitaminas e minerais coloidais, ervas, enemas de café, irrigação do cólon, laetrile, meditação etc. podem melhorar o sistema imunológico e, assim, ajudar a restaurar a saúde é falsa. Por um lado, não é necessariamente o caso de uma pessoa doente ter um sistema imunológico comprometido. Por outro lado, não há evidências científicas de que qualquer um desses remédios melhore o sistema imunológico ou possibilite que o corpo se cure.

A naturopatia é frequentemente praticada em combinação com outras formas de práticas de saúde “alternativas”. A Universidade Bastyr, uma importante escola de naturopatia desde 1978, oferece instruções em coisas como acupuntura e espiritualidade. Alguns conselhos dos naturopatas podem ser saudáveis como exercitar, parar de fumar, comer muitas frutas, ingerir legumes frescos e praticar boa nutrição. Contudo, afirmações de práticas não baseadas em evidência, como hidroterapia do cólon ou enemas de café, que dizem “desintoxicar” o corpo ou melhorar o sistema imunológico ou promover “homeostase”, “harmonia”, “equilíbrio”, “vitalidade” e coisas similares, são exageradas e não apoiadas por boa pesquisa.