Como o conceito de “energia” é deturpado pelas crenças espiritualistas

Por Robert Todd Carroll
Publicado no The Skeptic’s Dictionary

Na física, a ideia básica de energia é a capacidade de um sistema físico de “trabalhar”, o produto de uma força vezes a distância pela qual essa força atua. Em física, energia é um termo para expressar o poder de mover coisas, potenciais ou reais. A energia não é uma coisa em si, mas um atributo de alguma coisa.

O espiritualismo da Nova Era roubou parte da linguagem da física, incluindo a linguagem da mecânica quântica, em sua busca para fazer com que a metafísica antiga parecesse uma ciência respeitável. A Nova Era prega aumentar sua energia vital, explorar a energia sutil do universo ou manipular seu biocampo para que você possa ser feliz, realizado, bem-sucedido e amável, para que a vida possa ser expressiva, significativa e interminável. A Nova Era promete a você o poder de curar os doentes e criar a realidade de acordo com sua vontade, como se você fosse um deus.

É claro que a energia da Nova Era não tem nada a ver com mecânica, eletricidade ou núcleos de átomos: o material da física. Não há ergs, joules, elétrons-volt, calorias ou pé-libras na energia sutil da Nova Era, que permanecerá para sempre fora dos limites do controle ou estudo científico. A energia da Nova Era se expressa em termos de energia chi, prana ou vital. A energia da Nova Era não é mensurável por nenhum instrumento científico validado, embora abundantes máquinas de energia da Nova Era alegam fazer tudo, desde alinhar as vibrações de suas células até ler as frequências digitais de alérgenos e curar seu câncer. Todas essas máquinas são variações inúteis do dispositivo radiônico de 1920 de Albert Abrams, “o charlatão do século”. Elas são baseadas na falsa crença de que a doença se revela em “campos de energia” que podem ser medidos e manipulados para a saúde por algum dispositivo mágico. Geralmente, esses dispositivos são vendidos com a promessa de que podem curar várias doenças, como câncer e AIDS. Todos são direcionados a clientes vulneráveis, desesperados por qualquer coisa que prometa esperança. Modelos mais recentes provavelmente invocam a física quântica para atrair ignorantes em ciência. Certamente, haverá muitos clientes satisfeitos com esses dispositivos, graças à ampla ignorância do placebo e aos falsos efeitos do placebo.

Além dos dispositivos fraudulentos de cura energética, outra tentativa de fazer a medicina energética da Nova Era parecer científica está ocorrendo na Universidade do Arizona. Sob a influência de Gary Schwartz, a instituição criou o que chama de “Center for Frontier Medicine in Biofield Science“. Não prenda a respiração, aguardando grandes descobertas, mas mantenha a preocupação com o fato desse campo falso ter recebido fundos de pesquisa de nossos National Institutes of Health (NIH). Pelo menos um fabricante de um dispositivo fraudulento de cura por energia fez referência à concessão do NIH para Schwartz para legitimar seu produto. Ao promover o seu Advanced Bio-Photon Analyzer, a EMR Labs afirmou que o NIH adotou um novo termo – biocampo – em 1994 “para descrever um crescente corpo de pesquisa mostrando um campo sutil que permeia e se estende além do corpo físico”.

A medicina energética cresceu em parte devido ao vitalismo, uma hipótese que está morta no Ocidente há mais de um século. O charlatanismo da Nova Era, no entanto, costuma sustentar que quanto mais antiga é uma hipótese, mais se deve ter fé nela. Os curadores de energia, de fato, assemelham-se aos curandeiros, mas substituíram o jargão religioso pelo jargão de energia da Nova Era. Os curadores da energia afirmam que a saúde depende de “desbloquear”, “harmonizar”, “unificar”, “sintonizar”, “alinhar”, “equilibrar”, “canalizar” ou manipular energia sutil.

Poucas coisas são mais intimidadoras para os não cientistas do que a física moderna. Mesmo uma pessoa educada tem dificuldade em compreender as reivindicações mais básicas feitas sobre entidades e possíveis entidades do mundo subatômico, para não mencionar as reivindicações exóticas sobre entidades e possíveis entidades nas bordas do universo. Até os conceitos de “subatômico” e “borda do universo” confundem a mente. Talvez seja por causa da obscuridade e inacessibilidade da física moderna que muitas pessoas sem instrução zombam da ciência e encontram consolo nas interpretações religiosas fundamentalistas da origem e natureza do universo.

Outra resposta à natureza aparentemente transcendental dos conceitos na física moderna tem sido a interpretação desses conceitos em termos de antigas doutrinas metafísicas populares há milhares de anos em lugares exóticos (para a mente ocidental), como Índia e China. Essa noção de “harmonia” entre a antiga metafísica e a física moderna é atraente para aqueles que aceitam a ciência, mas ainda têm anseios espirituais e que rejeitam as seitas cristãs nas quais foram criadas. Acreditar nessa noção de “harmonia” entre o Oriente antigo e o Ocidente moderno tem a virtude de permitir que se evite parecer um imbecil que rejeita a ciência para aceitar a religião. Como tal, compartilha em comum pelo menos uma característica com o “criacionismo científico“: recria a ciência à sua própria imagem para seus próprios propósitos. A ciência é a serva da religião e da metafísica, como a filosofia fora para a teologia na Idade Média.

Agindo como aceleradores nucleares em átomos, os teóricos da Nova Era quebram conceitos em pedaços, apenas os pedaços são interferidos de maneiras que Heisenberg nunca previu. Podemos também falar sobre física “alternativa”, pois eles transformaram os conceitos da física moderna em uma metafísica com sua própria tecnologia e linha de produtos. Nada demonstra isso mais claramente do que a concepção de “energia” da Nova Era.

Alguns curadores afirmam que podem sentir a energia desses biocampos, vibrações, auras ou raios indescritíveis e inelutáveis. Os praticantes do toque terapêutico (TT) fazem essa afirmação. Vinte e um praticantes, que sabiam por experiência própria que podiam sentir a energia ao redor dos corpos dos pacientes, foram testados. Eles nunca haviam sido testados, no entanto, em uma situação em que não podiam ver a fonte do suposto “campo de energia”. Emily Rosa, de nove anos, testou esses curadores de energia para ver se eles podiam sentir sua energia vital quando não podiam ver sua fonte. O teste foi muito simples e parece indicar claramente que os sujeitos não conseguiram detectar a energia vital das mãos da menininha quando colocadas perto da deles. Eles tinham 50% de chance de acertar em cada teste, mas localizaram corretamente a mão de Emily em apenas 44% das vezes em 280 tentativas. Se eles não conseguem detectar a energia, como eles podem manipulá-la ou transferi-la? O que eles estão detectando? Muito provavelmente eles estão detectando o que foi sugerido por aqueles que ensinaram essa prática. Seus sentimentos de detecção de energia parecem ser fabricados em suas próprias mentes. Dolores Krieger, uma das criadoras do TT, recebeu um desafio de US$ 1.000.000 por James Randi para demonstrar que ela, ou qualquer outra pessoa, pode detectar o campo de energia humana. Até agora, Krieger não aceitou o desafio.